Mate and cookies

Cultura argentina: el mate

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Si alguna vez visita Argentina, verá personas con tazas y bombillas donde quiera que vaya. En las ciudades y pequeños pueblos, en la playa y en las orillas del río, en casa o caminando por las calles, todos toman mate. En esta publicación compartiré con ustedes mi experiencia.

¿Qué es el mate?

Yerba mate
Yerba Mate
Foto: https://en.wikipedia.org/wiki/Yerba_mate

El mate es una bebida que contiene cafeína y es una bebida nacional en Argentina, Uruguay y Paraguay. Está hecho de yerba mate, una planta que se cultiva y procesa principalmente en el norte de Argentina, Uruguay, Paraguay y el sur de Brasil. También se consume en los países mencionados y también en el este de Bolivia.

La gente comienza su día bebiendo mate caliente con galletas o pasteles, luego otra vez por la tarde y también cuando se encuentran con amigos o salen a caminar.

Para preparar mate, uno necesita tener yerba mate, un termo con agua caliente y (opcionalmente) azúcar. Aquí en Argentina puedes comprar un set de mate que incluye frascos para yerba, azúcar, una taza con una bombilla (la taza también se llama mate), un termo y una bolsa para todos los mencionados.

Este set se lleva para tomar mate después del trabajo o mientras caminan por la ciudad. Puedes ver personas sentadas en el césped, en los bancos, debajo de los árboles, en los ríos, haciendo un picnic, y todo acompañado de mate. El café para llevar es mucho menos popular aquí, ya que las tradiciones en Argentina son fuertes.

Cómo preparar mate

El mate es diferente del té y el café. Hay todo un procedimiento para prepararlo y tomarlo.

En primer lugar, no se toma una vez como el té o el café.

Calabaza
Calabaza
Foto: https://en.wikipedia.org/wiki/Calabash

Para preparar mate, se usa una taza especial para ello. Inicialmente, las personas usaban fruta seca de calabaza. Ahora los mates son de madera o cerámica. Más recientemente, los vasos de plástico también se hicieron bastante populares.

Luego, coloque una bombilla en el mate vacío. Esta bombilla no hay que moverla durante todo el tiempo de consumo de mate, no agite su bebida con él. Encima de la bombilla agregue 3 cuartos de yerba mate. Debe quedar espacio para el agua.

Luego caliente el agua hasta 70-80 grados Celsius y viértala en un termo. Si el agua está demasiado caliente, el mate será demasiado fuerte. Así que presta atención a la temperatura.

Cómo preparar mate

Ponga un poco de azúcar en el mate, vierta agua hasta que la taza esté llena, bébalo todo y luego repita. El mate se vuelve a llenar con agua hasta que se aclara. Una vez que sucede, puede eliminar una parte de la yerba y agregar una nueva porción y así continuar tomando.

Es popular beber mate con galletas o pasteles. El chocolate no es tan popular como una adición a esta bebida. Sin embargo, personalmente como chocolate mientras tomo mate: D

Cómo tomar mate

Mate y fritos
Mate y fritos

El mate es una bebida para compartir, como la pipa de la paz. Todos beben del mismo mate y usan la misma bombilla.

El dueño de casa, o el que prepara mate, se toma uno o dos mates, porque los primeros son los más fuertes.

Por lo general, hay una persona responsable de servir agua y dársela a todos. Este proceso se llama cebar mate. Todos tienen su turno para tomar mate. Normalmente la ronda va en sentido horario.

Mi experiencia tomando mate

Mate y sandwiches
Rompiendo las tradiciones argentinas… Tengo mi propio mate para el desayuno 😛

Higiene

Cuando supe por primera vez que todos beben del mismo mate, estaba un poco escéptica. No estoy acostumbrada a compartir mis bebidas, y era dudoso para mí desde el punto de vista higiénico.

Una vez que me dijeron, está bien beber de la misma bombilla, porque el agua está caliente y la bombilla metálica también se calienta, por lo que todas las bacterias posibles mueren. No soy especialista, así que no puedo decir si es verdad.

Sin embargo, no bebes mate con extraños. Por lo general, se toma con amigos y familiares cercanos, por lo que no debería haber problemas, ya que está en contacto cercano con estas personas todo el tiempo. Me terminé acostumbrando.

Demasiado caliente para tomar

Cordoba province, Argentina
Provincia de Córdoba, Argentina

Cuando vine a Argentina por primera vez, no me gustó mucho el mate. No por su sabor, aunque es bastante específico. No podía beberlo porque la bombilla se estaba poniendo demasiado caliente para mí. Me quemó los labios y sinceramente no pude entender cómo la gente podía beberlo tan caliente y tan rápido.

La siguiente vez que vine a Argentina rompí su tradición y tuve mi propio mate y mi propia pava con agua menos caliente. La gente a mi alrededor siempre se preguntaba por qué había dos mates en la mesa y luego cómo podía tomarlo tan frío 😀 Otra razón era que prefería tomarlo sin azúcar, y la mayoría de la gente le agregaba.

Con el tiempo me acostumbré a temperaturas más altas, y si no quiero, simplemente no agrego azúcar, cuando es mi turno de tomar.

Esperando mi turno

Sin embargo, ahora me enfrenté a otro problema. Beber mate es un proceso bastante relajado. La gente disfruta de conversaciones entre ellos sin prisa. Estoy acostumbrado a usar mi propia taza para tomar té o café tanto y tan a menudo como quiera.

Cuando tomas mate con otros, tienes que esperar tu turno. A menudo soy demasiado impaciente para esperar, especialmente si lo bebemos en el desayuno. Cuando entiendo que me estoy impacientando, vuelvo a romper la tradición y me sirvo mi propio mate, o tomo otra cosa.

Variaciones de mate

Mate and cookies
Mate y galletas: un desayuno típico en Argentina

Hay otras formas de beber mate. Cuando hace calor, se puede usar jugo helado en lugar de agua caliente. En este caso, el sabor de mate se siente menos, pero aún obtienes tu porción de cafeína.

Además, si quieres tomar un trago rápido, puedes preparar mate cocido. Hay dos formas.

Primero: puede ser mate en bolsitas y prepararlo como el té. La segunda forma es la siguiente.

Encienda una olla pequeña con agua y espere hasta que hierva. Una vez que lo haga, agregue una cucharada de yerba mate y espere hasta que hierva nuevamente. Luego apáguelo y vierta la bebida a través de un filtro en una taza. Voila, el mate cocido está listo.

Tomar mate mientras viaja

Mate en el río Cosquin, Córdoba, Argentina
Mate en el río Cosquín, Córdoba, Argentina

De todas mis experiencias en Argentina, una de mis favoritas es tomar mate en algún lugar hermoso. Cuando viajamos, siempre llevamos nuestra bolsa de mate con nosotros y nos detenemos en algún lugar con una bonita vista para disfrutar de esta bebida.

El lugar más épico donde tomé mate hasta ahora fue en las montañas Altas Cumbres. Estábamos sentados en un acantilado con vista al valle y una fantástica puesta de sol.

Nóno, Córdoba, Argentina
Nóno, Córdoba, Argentina

Si alguna vez vienes a Sudamérica y específicamente a Argentina, beber mate es algo que debes hacer. En compañía de buenos amigos o solo, tómate un momento y disfruta de esta vieja tradición.

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